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Cuatro años de cárcel para el fundador de BetOnSports

El sitio operaba fuera de Estados Unidos, donde está prohibido el juego `online'

E. P. Barcelona 3 NOV 2009 - 11:49 CET

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Gary Kaplan, fundador de BetOnSports, ha sido condenado en Saint Louis (Estados Unidos) a cuatro años de cárcel y a entregar 43,6 millones de dólares, tras reconocer que había violado las leyes norteamericanas que prohíben el juego en Internet.

Kaplan se declaró culpable en agosto de conspiración de delincuencia organizada, violación a la Ley de apuestas y de evasión fiscal. Fundada en 1995, Kaplan tenía instalada la empresa en paraísos fiscales del Caribe. Ha estado encarcelado durante dos años y siete meses desde su detención en marzo 2007 en la República Dominicana.

La juez Carol Jackson recordó al acusado que, a pesar de haber sido condenado anteriormente por apuestas y falsificación, había seguido violando la ley. En la condena se incluye una revisión de la salud mental del condenado, la obtención de un diploma de escuela secundaria y la prohibición de iniciar o llevar cualquier negocio sin permiso de la oficina de libertad condicional.

El juego online es ilegal en los EE.UU. por lo que Kaplan había situado las instalaciones de su negocio fuera de su país. En 2006, un gran jurado federal acusó a Kaplan y a varios socios. Tres ejecutivos de BetOnSports, incluyendo dos hermanos de Kaplan, se han declarado culpables y serán sentenciados próximamente.

Kaplan comenzó como corredor de apuestas de Nueva York, fundó su empresa en alta mar en 1995, con sedes en Aruba, Antigua y Costa Rica. La empresa solicitó ciudadanos de EE.UU. para colocar las apuestas deportivas por teléfono y por Internet directamente desde sus cuentas.

En su declaración de culpabilidad en agosto, Kaplan reconoció que BetOnSports tenía un millón de clientes registrados y que aceptó más de diez millones de apuestas por valor superior a los mil millones, sólo en el año 2004. Su compañía, por entonces con sede en Costa Rica, empleaba a 1.700 personas. En 2004, BetOnSports comenzó a cotizar en la bolsa de Londres, lo que le reportó a Kaplan 100 millones de dólares. Cuando BetOnSports dejó de funcionar, en 2006, sus clientes perdieron 16 millones de dólares.

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