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Apple proyecta sacar un iPhone barato

El dispositivo, que saldría al mercado a finales de este año, valdría entre 99 y 149 dólares

Tienda de Apple en París. / ETIENNE LAURENT (EFE)

Apple proyecta vender una versión más pequeña y más barata del iPhone a lo largo de este año, dentro de sus planes de expandir su mercado en los países en vías de desarrollo, según han publicado The Wall Street Journal y Bloomberg, citando fuentes conocedoras del proyecto.

Apple, que había estado trabajando en un smartphone más asequible, al menos desde febrero de 2011, está sopesando precios de venta al por menor de entre 99 y 149 dólares para este iPhone barato que saldría al mercado a finales de 2013, de acuerdo a las mismas fuentes. La compañía de la manzana ha mantenido ya conversaciones sobre sus nuevos planes con los principales operadores móviles de EE UU. Al parecer, el nuevo iPhone barato estaría fabricado con componentes menos costosos, como una cubierta de policarbonato plástico.

Los ejecutivos de Apple han estado particularmente interesados en la construcción de un modelo de bajo coste con componentes menos costosos como una forma de atraer a los clientes de los mercados emergentes. Y detrás de esos planes también está la necesidad de hacer frente a la creciente competencia de otros fabricantes como Samsung que usan Android, el sistema operativo de Google, y que constituyen ya el 75% de los de teléfonos inteligentes en el tercer trimestre, frente al 15% para Apple, según IDC.

Natalie Kerris , portavoz de Cupertino, California, Apple, declinó hacer comentarios. Pero el presidente ejecutivo de Apple, Tim Cook, ha dicho en numerosas ocasiones que China, es una prioridad. Y de hecho, la noticia le ha pillado en un viaje por el país asiático, donde se ha reunido con varias autoridades. La compañía generó 5.700 millones de dólares en ventas en China en el trimestre que terminó en septiembre y vendió más de 2 millones de iPhone 5s durante su debut el mes pasado.

La puesta en el mercado de una versión menos costosa del iPhone podría ser un cambio de estrategia de Apple, que hasta ahora ha tratado de atraer a más clientes preocupados por el presupuesto mediante la reducción de los precios de los modelos más antiguos. Así, después de presentar el iPhone 5, Apple continuó vendiendo el iPhone 4 y el iPhone 4S pero a precios muy rebajados.

Apple ha vendido más de 270 millones de iPhone en todo el mundo. El dispositivo generó 80.500 millones de dólares en ventas el año pasado, lo que representa más de la mitad de los ingresos de Apple.

¿Vulgar o molón?

JAVIER MARTÍN

Primero fue la tableta mini, de la que se mofó Jobs desde el primer momento y ahora se anuncia un móvil barato. En cualquier otra compañía sería una decisión lógica; en Apple, no. Nació y creció para ser diferente, para pensar diferente, y a la gente que compraba sus productos le hacía sentir diferente. Siempre ha sido así. Sus consumidores, aunque esta palabra rechina ligada a Apple, no tenían ordenadores, tenían Macs, y luego no usaban MP3, sino iPod. El fenómeno continuó con los móviles y las tabletas. Jobs había conseguido que su público se sintiera diferente con sus productos, aunque fuera pagando más. A cambio, su mercado era reducido. Un 5% en sus legendarios años dorados. No importaba, era la razón de ser de Apple y Job. El mercado de masas llegó a partir de los iPod, lo que alteró todos los cimientos. Ser popular no era tan malo.

Pero si todos son exclusivos, se deja de serlo. Si todos tienen un aparato Apple, más pronto que tarde será del montón, no diferentes. Si juegas a ser la compañía de mayor cotización bursátil no se puede jugar también a ser exclusivo y único o, al menos, cuesta mantenerse en ese delicado filo. Es difícil ser Louis Vuitton y Zara a la vez. Esa es la disyuntiva en la que se encuentra Apple.

La estrategia de producir móviles baratos es arriesgada por ambos lados. Se puede empezar a fabricar productos baratos sin captar a la masa, o al revés, captándola pero perdiendo a la élite. Está claro que Tim Cook ha decidido apostar por el mercado de masas, pero sin abandonar al segmento que le dio la fama. Como en el caso de Armani y otras firmas de lujo, ¿habrá un Apple basic, donde se venda plástico a cambio de incluir el logo de la manzana? Una apuesta histórica. Apple solo hay uno, y así debería seguir siendo.

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